HONDURAS.- Cuando la política separa a las personas

TEGUCIGALPA (Miguel Ángel Gutiérrez/Reuters) - Al calor de una discusión sobre política, un hombre asesinó a balazos a su cuñado en Honduras, un episodio que muestra la división en el país y en las propias familias entre los que apoyan al Gobierno de facto y quienes respaldan al depuesto presidente Manuel Zelaya.

Semanas después del golpe contra Zelaya a fines de junio, en una vecindad en el sur de Honduras, Humberto Almendárez, seguidor del depuesto mandatario, sacó enfurecido su pistola y gatilló contra su pariente político cuando criticaba a Zelaya.

La víctima, un agricultor, trató de defenderse con un machete antes de desplomarse. El asesino intentó escapar, pero fue capturado por la policía. Por fortuna, no todas las discusiones terminan así en Honduras, pero es común que viejas amistades hayan dejado de frecuentarse y hasta hayan llegado a trenzarse a golpes. Muchos incluso prefieren dejar de ir a fiestas de cumpleaños para evitar a familiares con los que podrían tener un entredicho.

Desde que el 28 de junio un grupo de militares sacó al presidente Manuel Zelaya de su casa a punta de pistola y poco después un Gobierno de facto tomó el poder, el profesor René Canales, que dice haber sido siempre un hombre tranquilo, se transformó. Ahora cuando discute sobre preferencias políticas suele ponerse violento.

"A los golpes hasta ahora no he llegado, pero una vez cuando le grité a un amigo que era de los golpistas en una cafetería, tomé una silla. Si se me venía encima lo regresaba con un sillazo", dijo Canales, de 62 años, que admitió que sus arranques le trajeron problemas laborales y con la familia. Algunos, como Canales, creen que era una buena idea la de Zelaya de hacer una consulta sobre posibles cambios a la Constitución para permitir una reelección presidencial.

Ese intento de referéndum detonó el golpe, porque sus opositores en Honduras aseguraron que el mandatario trataba de emular los pasos de su aliado izquierdista, el presidente venezolano Hugo Chávez, para seguir en el poder. Después del golpe, asumió la presidencia de facto Roberto Micheletti, un empresario que es un viejo rival de Zelaya a pesar de que militan en el mismo partido político.

AMIGOS DE TODA LA VIDA
En calles de Tegucigalpa y otras ciudades del país, se ve a personas conversando o discutiendo en medio de un tenso clima político marcado por la compleja situación de tener en el país a dos líderes, uno de facto y el otro depuesto. Ocasionalmente se escuchan historias de amigos de toda la vida que han preferido distanciarse temporalmente hasta que se resuelva la crisis política por tener una posición encontrada. "Hay que valorar entre la amistad, que dura toda una vida y exponer mi punto de vista", dijo Canales.

Las diferencias aumentaron cuando Zelaya, al que sus adversarios pretenden juzgar por violar supuestamente la Constitución y acusaciones de corrupción, regresó al país clandestinamente hace dos semanas y media y se refugió en la embajada brasileña, que está rodeada de militares.

El psiquiatra Javier Uclés dijo que por la crisis política ha recibido en su consultorio en Tegucigalpa a matrimonios de hondureños que hasta se han separado por sus diferencias políticas. "Es un problema serio, inmenso, que está dañando la unidad de las familias en Honduras. Yo conozco varios casos que he manejado en mi clínica, en las que parejas se han separado y otras están en proceso de separación debido a las diferencias de opinión por este conflicto político", dijo Uclés. "Hay familias donde los cónyuges duermen en habitaciones separadas, donde padres e hijos no se hablan. Donde hermanos o familiares han terminado dándose de golpes", agregó (artículo leído en la prensa digital en octubre de 2009).

ACTUALIDAD.- La imagen de este 12 de octubre


Este 12 de octubre de 2009 el mundo iberoamericano ha celebrado el 517 aniversario de la llegada de Cristóbal Colón y de sus hombres al Nuevo Mundo. Hubo múltiples actos y festejos en España y en Iberoamérica, algunos de ellos, como la Marcha de la Hispanidad de Nueva York -ya sé que NY no es, pero muchos de sus habitantes sí- o las ediciones del Festival VivAmérica en Madrid, Bogotá, Cádiz o Santo Domingo, fueron adelantados al domingo.

De todas las imágenes que nos dejó esta celebración me quedo con la captada por la Agencia Efe en Nueva York, donde su alcalde, Michel Bloomberg, no dudó en posar con la bandera de España y otra de Bolivia... También os recomiendo la galería fotográfica del digital madridiario.es, con varias instantáneas de la fiesta latina de la capital de España. Feliz día de la Hispanidad.

PD: No me gusta que Madrid celebre el 12 de octubre, Día de la Fiesta Nacional, con un desfile militar. Me quedo con la marcha cívica del Festival Vivámerica. Lo siento, pero los militares deben estar en los cuarteles y sólo deben salir de ellos en caso de extrema necesidad.

MÚSICA.- 'América'

En 1991 el cantante y compositor José Luis Perales dio a conocer su canción titulada 'América'. En 2007, al celebrar sus 50 años de profesión, Raphael editó un trabajo en el que incluyó este tema, cantado a dúo con su compositor. Así, dos de los cantantes españoles más universales interpretan la pieza 'América'...

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CULTURA.- Enmudece Iberoamérica con la muerte de Mercedes Sosa

La cantante argentina Mercedes Sosa, conocida con el apodo de 'La negra' y considerada una de las voces más importante de Iberoamérica, ha muerto este 4 de octubre de 2009. El continente y el mundo han perdido una de las más significativas voces comprometida con los derechos humanos, la libertad y la democracia. Sufrió en primera persona la dictadura de su país y buscó refugio en España. Hoy, con su muerte, Iberoamérica ha enmudecido un poquito más.

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OPINIÓN.- Una generación perdida

No hay derecho. Lo que estos señores y señoras del COI están haciendo con Madrid no tiene perdón de Dios. La capital de España está empeñada en organizar unos Juegos Olímpicos, con la mira puesta en Barcelona'92, y los vividores -según la RAE, personas laboriosas, económicas y que buscan modos de vivir- del COI parecen que hacen oídos sordos a una candidatura que, con el paso de los años, está ganando solera, como el buen vino de Jerez de la Frontera... (Leer más en ... madridiario.es).

JJOO.- Río de Janeiro gana a Madrid, Tokio y Chicago

2 de octubre de 2009. Asamblea General del Comité Olímpico Internacional (COI). Copenhague (Dinamarca). Llegó la hora de la verdad: Río de Janeiro organizará los Juegos Olímpicos del año 2016. Ganó a Madrid (España), Tokio (Japón) y Chicago (EEUU). Este resultado es la primera derrota internacional del presidente de EEUU, Barack Obama, quien apostó fuerte por la ciudad que le eligió senador. Brasil también organizará el Mundial de Fútbol de 2014. Ya sabéis, amigos cariocas: a partir de ahora más trabajo y menos samba. Serán los primeros Juegos Olímpicos que se celebren en Sudamérica... Felicidades, Río.

ACTUALIDAD.- Las hijas "tenebrosas" de Zapatero

Menudo revuelo internacional se ha creado con la foto de las hijas "tenebrosas" del presidente Rodríguez Zapatero en su visita a Estados Unidos. Pobrecitas. ¿Quién las habrá vestido así o ese es el gusto de estas jóvenes españolas?... La imagen fue captada el 23 de septiembre de 2009 en el Metropolitan de Nueva York, tras una sesión de trabajo de la Asamblea General de la ONU, donde el presidente Barack Obama y su mujer ofrecieron una cena a diversas autoridades.

ZP acudió acompañado de su mujer, Sonsoles Espinosa, y de sus dos hijas. Pues si no quieren llamar la atención, lo tienen fácil: o se quedan en su casa o se visten de otra forma, porque así, afortunadamente, no se viste la mayoría de los jóvenes españoles. Pero lo peor de todo es que el matrimonio intentó, sin éxito, que la imagen no fuera difundida. Los medios de comunicación libres sí publicaron la fotografía, que no tiene ningún desperdicio.

Las chicas, reitero pobrecitas, ofrecen un aspecto que da miedo a primera vista. Parecen dos brujitas salidas de un cuento o un proyecto de mala hada. Espero que la próxima imagen que veamos de estas jóvenes, con la cara pixelada o no, sea más atractiva visualmente hablando. Claro que viendo el tipo de la madre a lo mejor se entiende mejor la historia de esta instantánea. Y la señora Obama tan elegante como casi siempre...

¿Latinoamericano, hispanoamericano o iberoamericano?

Interesante artículo sobre una cuestión que aparentemente es simple pero que en el fondo es muy significativa. Los habitantes de la América española y portuguesa, ¿son latinoamericanos, hispanoamericanos o iberoamericanos?.... Espero que tras la lectura de este artículo, publicado en el digital elmundo.es, cada uno tenga la idea clara. Para mí, como se podrá comprobar en cada una de las entradas de este blog, son iberoamericanos. Y me quedo con la idea de que en Chile todavía se refieren a España como la "Madre Patria"... Bien por mis amigos chilenos. Ojalá cunda el ejemplo en otras zonas de Iberoamérica.

ACTUALIDAD.- ¿Quién enseña Historia a Zapatero?

Menudo lumbrera debe ser el que escribió el discurso que el presidente del Gobierno de España, el socialista José Luis Rodríguez Zapatero, pronunció el 23 de junio de 2009 ante la Asamblea Nacional de Togo, país que ese día abolió la pena de muerte.

Está muy bien esa abolición y el hecho de que el presidente del Gobierno aprovechara esa ocasión para denunciar el tráfico de esclavos, pasado y presente. Pero se equivocó rotundamente cuando condenó ese tráfico hacia la "América española".

Dudo mucho que si este político supiera algo de Historia no habría pronunciado esas palabras, porque está demostrado que España nunca tuvo presencia física en esa parte del continente africano y porque ese tráfico -condenable a todas luces- estuvo liderado por los ingleses y por los holandeses.

"Aunque queden muy lejos en la Historia -dijo-, algunas páginas tan poco edificantes como el traslado y la explotación de hombres y mujeres africanos a la América española siguen presentes en la conciencia de los españoles"..... Uffffffffffff.... Menuda frase para enmarcar. También comentó que no sólo se atentaba así contra la dignidad de las personas sino que fue además una forma más de impedir o de retrasar el desarrollo económico más elemental de estos pueblos. Correcto, pero se olvidó de que España no tuvo nada que ver en eso.

España, como país conquistador que fue durante cuatro siglos, cosechó fracasos y éxitos en sus campañas, pero nunca tuvo participación en el comercio de esclavos negros hacia América. La Historia, escrita siempre por los vencedores, nos habla de militares que realizaron grandes proezas, cuando en algunos casos eran auténticos tiranos que no cumplían las órdenes reales que recibían de España. Pero eso será asunto a tratar en otro artículo. Cero patatero a Zapatero en Historia.

CULTURA.- El español, nuestra lengua

Es rica y culta como ella sola, y además es orgullo de quienes la poseen. Me estoy refiriendo a la lengua española. Este sábado, 20 de junio de 2009, el Instituto Cervantes ha comenzado la primera fiesta del 'Día del Español', a celebrar en 43 países con el fin de mostrar la importancia de un idioma que actualmente es empleado en el mundo por más de 450 millones de personas y es oficial en 21 países.

Según un estudio del Instituto Cervantes, dentro de tres generaciones el idioma español será utilizado por el 10 por ciento de la población mundial y en el año 2050 -¿quién lo verá?- Estados Unidos de América será el primer país hispanohablante del mundo. Además, explica que los hispanohablantes norteamericanos capaces de manejar el español y el inglés ganan una media de 7.000 dólares al año más que las personas monolingues a uno de los dos idiomas.

En el citado informe también se afirma que el español es la tercera lengua más utilizada en Internet, ya que el 8,2 por ciento de los internautas se comunica en la red gracias a nuestro idioma. Otro dato interesante y a tener en cuenta: 14 millones de personas estudian español como lengua extranjera y 237.000 estudiantes se desplazan anualmente a España para aprender el idioma (Foto: JL de Diego).

CULTURA.- Hasta siempre, Mario Benedetti







El 17 de mayo de 2009 falleció el escritor uruguayo Mario Benedetti.... Hasta siempre, maestro. Gracias por tus escritos, cargados de esperanza. (Foto: Chema Conesa).

CULTURA.- El 'libro solidario' irá a Paraguay

Si en 2008 el destinario de la campaña cultural 'El libro solidario' de la Comunidad de Madrid fue Honduras, en 2009 el país elegido ha sido Paraguay. El día 2 de mayo, con motivo de su fiesta regional, esta comunidad autónoma ha preparado un amplio programa de actos que incluye una nueva edición del 'libro solidario'. En esta ocasión los ejemplares donados serán enviados a 52 bibliotecas de 32 localidades de ese país.

Se podrán entregar diccionarios, enciclopedias, literatura infantil y juvenil, clásica y contemporánea o de conocimiento (Matemáticas, Física, etc.) y no serán válidos libros de texto. También se aceptarán volúmenes de contenidos actuales. Los libros serán recogidos en diversos puntos localizados en los municipios de Madrid, Alcalá de Henares, Alcobendas, Alcorcón, Fuenlabrada y Torrejón de Ardoz.

ACTUALIDAD.- Una nueva cumbre de Hugo Chávez

Qué le voy a hacer... Este señor me hace mucha gracia cuando lo oigo hablar aunque reconozco que a muchos compatriotas suyos maldita la gracia que les causan sus palabras. Está acostumbrado al 'show', como demostró hace un año en la cumbre iberoamericana de Chile, y ha aprovechado la reciente V Cumbre de las Américas, celebrada en Trinidad y Tobago, para montar un nuevo numerito.

En un momento dado, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, quien se encontraba sentado en un extremo de la mesa en forma de letra 'U' que presidía el máximo dirigente estadounidense, Barack Obama, se levantó para entregarle un libro, ante el estupor de muchos de los presentes.

Se trataba del libro 'Las venas abiertas de América Latina: 500 años del saqueo de un continente', de Eduardo Galeano. Es un ensayo en el que se critica de forma abierta y directa la influencia negativa de EEUU, España y Portugal en la mayor parte del continente americano. Ese gesto bastó para que la obra de Galeano esté ya entre los best-sellers del año.

A ver si tengo suerte y Hugo Chávez se digna en visitar mi blog y lo recomienda en una próxima cita internacional... ¿Dedicará algún día Galeano una obra al daño que este dirigente bolivariano está causando a su pueblo en particular y a la democracia en general? Mientras tanto, siempre nos quedarán Fidel, Daniel o Evo.

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DICHO POR... Javier Noya

"Sin América Latina, España no habría logrado estar en donde está ahora", según Javier Noya, profesor titular del Departamento de Sociología de la Universidad Complutense de Madrid y autor del libro 'La nueva imagen de España en América Latina'.

ACTUALIDAD.- Es tiempo de Semana Santa...


Del 5 al 12 de abril de 2009, el mundo cristiano celebra la Semana Santa, en conmemoración de la pasión, muerte y resurrección de Jesús de Nazaret. El cristianismo fue una de las aportaciones de españoles y portugueses a América. En estas imágenes podemos contemplar cómo cristianos de Goias Velho (Brasil), Izalco (El Salvador) o Sevilla (España) celebran este período de reflexión.

La Ciencia en los imperios español y portugués

'Science in the Spanish and Portuguese Empires, 1500-1800' es una colección de ensayos. Es el primer libro publicado en inglés para proporcionar un concienzudo y cuidadoso estudio sobre las prácticas de la ciencia en los imperios español y portugués desde 1500 a 1800.

Firmado por un equipo interdisciplinar de especialistas de Estados Unidos, Latinoamérica y Europa, el libro es un compendio de quince ensayos originales, una introducción y un prólogo escrito por eruditos de renombre en trabajos de campo. Los temas a discusión incluyen Navegación, Exploración, Cartografía, Ciencias Naturales, Tecnología y Medicina. Este volumen está dirigido tanto a especialistas y no especialistas y está diseñado para ser útil para la enseñanza. Este es el principal recurso para cualquier interesado en reseñas coloniales de Iberoamérica tratando la ciencia en los imperios español y portugues en el período de la Edad Media.

Este volumen ofrece una colección estelar de trabajos que guía a los lectores como fuente principal así como para las becas de campo más innovadoras. Además, es una colección de ensayos que examina y sitúa dichos imperios en su contexto histórico, cultural, social y político (artículo leído en Canal Cultura Científica).

DICHO POR... Miguel de la Quadra-Salcedo






"La reserva espiritual de Occidente queda en Iberoamérica. Es ahí donde se conservan nuestras costumbres. Los inmigrantes que vienen de allí nos están enseñando cómo éramos".

M.de la Q.-S. (1932). Periodista y aventurero español.

HISTORIA.- La leyenda de las Amazonas


No había mejor nombre para estas aguas y estas selvas que el de Orellana, quien primero las descubrió y exploró en una de las aventuras más épicas que recuerda la memoria, pero -caprichos del destino-, fue la leyenda de las Amazonas, que fray Gaspar de Baltasar, el propio cronista de Orellana, tanto contribuyó a difundir, la que terminaría por calar en la Historia.

(Del blog "Crónicas de un nómada", de Francisco López-Seivane. Foto: José Luis)

Las Amazonas eran, según el dominico español, un pueblo de hembras bravías de largos cabellos, altas, blancas y membrudas. Vivían en ciudades de piedra de las que jamás se encontró rastro alguno y se las conocía como cuñantesecuima (las que no tienen marido). Dominaban no menos de setenta aldeas indígenas que les eran tributarias y a las que defendían de sus enemigos. Cada amazona luchaba por diez indios. Una vez al año, reunían una gran tropa y atacaban un poblado vecino. Secuestraban a sus hombres y los retenían hasta quedar todas preñadas. Después, los dejaban en libertad.

Al nacer, mataban a los varones y cuidaban con gran esmero de las hembras, a las que enseñaban más tarde el arte de la guerra. Su jefa suprema se llamaba Cororí y poseía grandes riquezas de oro y plata (?). La partida de Orellana topó con ellas al frente de un grupo de guerreros indígenas que defendían un territorio y, tras matar a algunas de ellas, hubieron de levar anclas precipitadamente para evitar males mayores. Ningún otro hombre blanco las ha visto jamás, ni se ha encontrado de ellas otro rastro que la leyenda de su existencia, muy extendida de antiguo por toda la América amazónica.

Cuando Orellana inició en 1541, junto a Gonzalo Pizarro, el descenso del alto Coca, el peor camino posible para llegar al Gran Río, poco podía imaginar que estaba a punto de adentrarse en la mayor, más intrincada e inhóspita cuenca fluvial del mundo. De los cinco mil hombres que iniciaron el viaje en Quito, solo cincuenta llegarían en condiciones deplorables a Belén, dieciséis meses después. Del Coca al Napa y de éste al Solimoes, la expedición española que buscaba la tierra de la canela, abrigaba también, seguramente, otros anhelos secretos: la búsqueda de El Dorado -según las historias indígenas, el cacique de una remota tribu, asentada a orillas de un lago de aguas doradas, en las que se sumergía cada día para renovar su única vestimenta: una fina capa de polvo de oro que cubría todo su cuerpo-, y el tesoro de Rumiñahui, el general que reunió por todo el imperio incaico el oro exigido por Pizarro por el rescate de Atahualpa.

Cuando supo que éste ya había sido ajusticiado en Cajamarca, incendió la ciudad ante la llegada de los españoles de Benalcázar y escondió el oro y las piedras preciosas en algún lugar a oriente de los Andes, posiblemente en los montes Llaganati, su tierra de origen. Sometido a suplicio, jamás reveló el lugar donde había ocultado el fabuloso tesoro, aún por descubrir.

¿Quién dijo que el Amazonas era una tierra sin historia?

Mi (primer) viaje a Chile

A finales de febrero de 2009 tuve la suerte de visitar Chile por primera vez.

Llegué en pleno verano austral, tras dejar en Madrid uno de los inviernos más crudos de los últimos veinte años, y no tardé mucho en comprobar en primera persona la influencia de España en ese estado sudamericano desde el siglo XVI. Unos 10.700 kilómetros separan a ambos países.
 
Nunca olvidaré el calor que experimenté al bajar del avión en Santiago. Esa impresión es difícilmente narrable. Hay que vivirla para sentirla. No basta con que otro te la cuente.

Igual me ocurrió al probar el pisco sour (la bebida nacional), degustar un barros luco (bocadillo a base de carne a la plancha con queso caliente), el pastel de choclo (maíz) o locos con mayo (marisco del Pacífico con mahonesa).
 
Emocionante también fue visitar el despacho reconstruido de Salvador Allende en el Palacio de la Moneda; las casas de Pablo Neruda (Isla Negra en la costa; La Chascona en Santiago o La Sebastiana en Valparaíso) o uno de los ascensores de 'Valpo' (Valparaíso para los chilenos). Por poner solo unos ejemplos de lo que cualquier turista no debe perderse en ese país, cuyo nombre en lengua aymara significa "Final del mundo"...
 
Recuerdo hoy con agrado mi visita a uno de los 'cafés con piernas' del centro de Santiago, donde simpáticas señoritas, ligeritas de ropa, sirven amablemente esa bebida al visitante, así como la subida en teleférico al Cerro de San Cristóbal o los paseos por La Alameda o por los barrios de Bellavista o Bellas Artes.
La presencia de carabineros ('pacos' para los locales) en la calle de cualquier ciudad hace que los foráneos se sientan seguros allí, tanto como si estuvieran en su propia casa.
 
Azul y bravío

De la costa de la Región V, la que visité, me quedé con las imágenes de un bravío Pacífico, de color azul intenso, rompiendo con rabia contra las rocas, y las que ofrecía la noche, con un cielo limpio, claro y muy estrellado.

Pude comprobar igualmente el fenómeno astrológico de 'Las Tres Marías'. Como su nombre indica, se trata de tres estrellas brillantes que están ordenadas en línea y que no se pueden contemplar desde el hemisferio norte.
 
Mi visita a Viña del Mar fue más breve, aunque tuve tiempo de ver su famoso reloj de flores y su paseo marítimo. Esos días la ciudad estaba revolucionada con la celebración de la cincuenta edición de su Festival de la Canción, evento cultural que pone fin al verano chileno.

Asimismo, recomiendo visitar Quilpué y El Totoral, dos municipios del interior y muy próximos a Viña y a 'Valpo', donde también se detecta la esencia de un pueblo que se desvive por atender al visitante.... Bien por eso.
 
El regreso

Y como todo lo bueno es breve, el tiempo se fue volando. Llegó la hora de la partida y yo regresé a mi país también por el aire.

Por supuesto con ganas y deseos de volver lo antes posible, lo que hice más veces en los años siguientes.
Ahora, cuando miro para atrás, recuerdo también que la Cordillera de los Andes me dio la bienvenida un lunes y me despidió otro lunes, el siguiente, con su mejor cara, gracias a los rayos de un Sol radiante.

Nada más llegar a mi despacho de Madrid y a mi invierno en aquella ocasión, hice mías las palabras que Ismael Serrano canta en ‘Vine del norte’: “…y en Santiago tantas cosas, hoy me muero por volver”.
 
 
 
 
 
 
 
 

Mi opinión: 'Juntos en el 11-M'


Hay fechas señaladas en la historia de los pueblos que no pueden ni deben ser olvidadas. Al cambiar la hoja del almanaque y ver aparecer el mes de marzo, nuestra vista se dirige, sin querer, hacia el día 11, e inevitablemente se nos vuelven a presentar ante nosotros, como fantasmas dormidos de la memoria, imágenes y recuerdos que ojalá no hubiéramos vivido nunca.

Hace cinco años -Cómo pasa el tiempo...- Madrid sufrió una de las mayores conmociones colectivas que puede darse en una ciudad. La historia no hace falta recordarla porque está muy presente en cada uno de nosotros. Ahora, al llegar otra vez al 11 de marzo, reviviremos qué hacíamos o dónde estábamos ese día de 2004 a tal o cual hora... y seguro que el recuerdo será impactante e inolvidable para todos.


Me quedo con la frase que he oído en muchas ocasiones al alcalde de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón, en el sentido de que tenemos la obligación de vivir por ellos, por las víctimas, la vida que los terroristas les arrebataron esa mañana en los cuatro trenes de Cercanías. La policía y la Justicia hicieron su trabajo, y me gustaría tener la certeza de que todos los damnificados recibieron la ayuda anunciada, tanto económica como psicológica.

Tras las celebraciones y reivindicaciones del 8 de Marzo, Día de la Mujer, llega el recuerdo por los 191 muertos y 1.858 heridos del 11-M. Ese día seguro que habrá flores y llantos en ciento cuarenta y dos sepulturas de España, dieciséis de Rumanía, seis de Ecuador, cuatro de Polonia, cuatro de Bulgaria, tres de Perú, dos de República Dominicana, dos de Colombia, dos de Marruecos, dos de Ucrania, dos de Honduras y una de Senegal, Cuba, Chile, Brasil, Francia y Filipinas.

El escritor y periodista norteamericano Mark Twain dijo que cuando era niño podía recordarlo todo; hubiese sucedido o no... Ojalá no hubiera existido nunca ese día, y del 10 hubiéramos pasado al 12. Pero el 11 también existe, y cada 11 de marzo debemos estar unidos, como dijo en su día el ensayista Juan Donoso Cortés, "no para estar juntos, sino para hacer algo juntos".

ACTUALIDAD.- América, en Fitur (I)




Del 28 de enero al 1 de febrero de 2009, la Institución Ferial de Madrid (Ifema) acoge una nueva edición de la Feria Internacional del Turismo (Fitur), donde todos los países ofrecen lo mejor que tienen para captar visitantes, a pesar de la crisis económica existente. El pabellón 8 de Ifema está dedicado a América. Los visitantes pueden tomar un 'chupito' de ron, un cóctel caribeño, un café o recabar información de los distintos lugares ofertados hasta bailar al son de los grupos que realizan exhibiciones en los diferentes stands. Todo vale si el objetivo es captar turistas (En estas fotografías de Juan Luis Jaén podemos ver representantes de Panamá, República Dominicana y Perú).

ACTUALIDAD.- Obama, el nuevo 'descubridor'

Este 20 de enero de 2009 ha entrado en la Historia de la Humanidad por valor propio. Con el paso del tiempo, las nuevas generaciones estudiarán ese día y recordarán que en la citada fecha accedió a la Presidencia de los Estados Unidos de América por primera vez un hombre de piel morena, con lo que ello significa para un país donde, hasta hace muy poco, ser negro era sinónimo de condenado sin juicio en muchos aspectos de la vida pública.


El mundo, sin fisuras, confía en que el demócrata Barack Obama pueda encauzar su país y, por extensión, la economía mundial. Le queda un gran camino por delante, pero al menos todos los que nos sentimos demócratas debemos concederle y concedernos el derecho a la esperanza. Por muy poco que haga, seguro que lo hará algo mejor que su antecesor, el republicano George W. Bush.

En fin, demos tiempo al tiempo, y esperemos que Obama, el 44 presidente de EEUU, no sea un mandatario negro con política de blanco. Desde este momento, el nuevo 'descubridor' de América tiene la responsabilidad de articular un sistema y aplicar las medidas oportunas para salir cuanto antes de la actual crisis económica. En parte, muchas de sus decisiones afectarán al resto de los ciudadanos del planeta....

FOTOGRAFÍA.- Navidad en la playa...



Un amigo me ha enviado al e-mail de este blog unas curiosas fotografías en las que se aprecia el adorno especial que lucía un hotel de la Riviera Maya de México en Navidades, para disfrute de sus turistas. El sol que había en dichas fechas en la costa caribeña de ese país es envidiable para los europeos, teniendo en cuenta que el 'Viejo Mundo' ha vivido un fin de año 2008 y principio del nuevo de lo más gélido.

(Gracias, amigo.... Por cierto, no puedo poner tu nombre porque no mandas firmadas las imágenes ni figura tu nombre en la dirección del 'emilio').

CURIOSIDAD.- Roscón o rosca de Reyes


6 de enero, festividad de la Epifanía del Señor. El mundo cristiano celebra esta jornada la llegada de los Reyes Magos al portal de Belén para rendir culto al Niño Jesús. Sus regalos: incienso, oro y mirra. A partir de una costumbre romana, consistente en hacer tortas redondas con higos, dátiles y miel para festejar que los días eran más largos tras el solsticio de invierno, se impuso el roscón o rosca de Reyes.


Es un dulce típico del 6 de enero. A España llegó su receta procedente de Francia. En su interior se colocan una haba seca y un pequeño regalo, que normalmente es una figurita de porcelana o de plástico resistente al fuego. Quien encuentra el regalo es coronado como "rey de su casa" y a quien le toca la haba en su porción tiene que pagar el dulce o invitar a sus comensales. En los últimos años, para ahorrar, los pasteleros están dejando de introducir en la masa la haba.

Como no podía ser de otra forma, el roscón de Reyes fue importado por los españoles a América. Actualmente sólo se mantiene esta costumbre en México, donde son muy populares sus "roscas" o "rosquitas" de Reyes en la localidad de Monterrey (ver foto adjunta).

En el resto de Iberoamérica la festividad de los Reyes Magos ha quedado reducida a un plano inferior, puesto que en muchos países se ha impuesto la festividad de Papá Noel -conocido en muchos enclaves como el 'Viejo Pascuero'- por la influencia norteamericana.

En México, el regalo o sorpresa también se conoce como "el muñeco", y es costumbre que quien lo encuentre tenga que invitar a sus familiares o amigos a una comida a base de tamales el 2 de febrero, coincidiendo con la festividad de la Virgen de la Candelaria. Este dulce se suele acompañar en España de una taza de chocolate caliente -producto que llegó a Europa gracias al Descubrimiento de América-.

FOTOGRAFÍA.- Los fuegos artificiales de Valparaíso (Chile)


Por algo tienen la consideración de los mejores fuegos artificiales de Sudamérica... Miles de personas se concentran cada 31 de diciembre por la noche en torno al puerto de Valparaíso (Chile) para ver en directo un espectáculo pirotécnico sin igual, con el que la localidad da la bienvenida al nuevo año (Foto: E.M.C.).